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  • Corail cuir au zoo de Zurich.

    Coraux mous

    Alcyonacea

    L'ordre des coraux mous est un groupe très riche en couleurs et en formes. Il existe entre autres des coraux en forme de doigts, de lobes, de croûtes, de branches ou d'arbres, la plupart du temps brunâtres, verdâtres et jaunâtres, mais aussi rouges, orange ou violets. On en décrit environ 800 espèces différentes.
    Contrairement aux coraux durs, les coraux mous n'ont pas de squelette calcaire solide. Cependant, de nombreuses espèces de coraux mous possèdent de petites aiguilles de calcaire dans leur corps, ce qui leur confère une certaine solidité.
    De nombreuses espèces de coraux mous vivent en symbiose avec des algues. La photosynthèse permet de nourrir les deux espèces. Cependant, certaines espèces de coraux mous filtrent leur nourriture dans l'eau. Cette indépendance vis-à-vis de la lumière du soleil permet à ces espèces de coraux mous d'être présentes à des profondeurs plus importantes que les coraux durs, par exemple.

    Parenté Cnidaires, Anthozoaires, Coraux mous
    Habitat On les trouve dans toutes les mers du monde. Souvent dans les récifs intérieurs en eau peu profonde, supportent les variations de température et de salinité. Également des espèces en eaux profondes et dans l'océan Antarctique.
    Mode de vie En colonies de milliers de polypes individuels
    Structure Branches, arborescentes, encroûtantes, en forme de doigts, pas de squelette, peuvent se contracter
    Nourriture Principalement par la photosynthèse des algues (symbiose), mais certains aussi par filtration de l'eau
    Taille Polype de quelques millimètres
    Reproduction En libérant de grandes quantités d'ovules et de spermatozoïdes, mais aussi en divisant les polypes, ce qui donne naissance à plusieurs nouveaux polypes
    Utilisation Dans le commerce des aquariums (importation uniquement avec autorisation des autorités CITES !)
    Entretien en aquarium Compliqué
    Population actuelle Menacée par le réchauffement climatique et la pollution marine

    Répartition : dans toutes les mers du monde

    Image
    IUCN RedList