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  • Caméléon panthère tirant un insecte au Zoo de Zurich.

    Structure de la langue du caméléon

    Le caméléon peut étendre sa langue jusqu'à deux longueurs de son corps en une fraction de seconde, à des vitesses pouvant atteindre 5,8 m/s. L'accélération, qui peut atteindre 250 G ( !), en fait l'un des mouvements les plus rapides du règne animal.

    Pour produire une telle accélération, la force musculaire seule ne suffit pas. La structure de la langue est déterminante. Et celle-ci est très compliquée chez le caméléon.

    Afin de décrypter la structure de la langue, les scientifiques de l'Institut Paul Scherrer PSI et de l'EMPA utilisent différentes méthodes d'imagerie par rayons X. Grâce à elles, les chercheurs peuvent voir en profondeur jusqu'aux plus petites structures. Le Zoo de Zurich met de toute façon des animaux morts à la disposition des chercheurs.

    Représentation graphique de la structure de la langue du caméléon panthère.

    La langue du caméléon est une merveille. Grâce à des analyses aux rayons X, les chercheurs étudient la structure de la langue dans les moindres détails. Graphique : Marianne Liebi (PSI/EPFL), Jonathan Avaro (EMPA)

    Plus d'informations sur le projet auprès de l'Institut Paul Scherrer :

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