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Dr. Robert Zingg, Kurator Zoo Zürich.

Robert Zingg geht in den Ruhestand

Dr. Robert Zingg, das zoologische Gewissen des Zoo Zürich, geht in Pension. Eine Würdigung durch Zoodirektor Alex Rübel.

Zoodirektor Alex Rübel über Robert Zingg.
Video: Zoo Zürich, Dominik Ryser

Am 1. Mai 1994 startete Dr. Robert Zingg seine Tätigkeit am Zoo Zürich als Kurator für Säugetiere und Vögel. Eben hatte er seine Dissertation über den Igel fertiggestellt. Nächtelang hatte er diese einheimischen Tiere, die wir alle zu kennen glauben, durch Gärten und die Landschaft des Säuliamts verfolgt und ihr Verhalten aufgezeichnet. Seine Beobachtungen haben uns von diesem Stacheltier ein ganz neues Bild gegeben. Seine Liebe zur einheimischen Natur, auch zu kleinen und unscheinbaren Vertretern, den Maulwürfen, den Wühlmäusen im Garten, den Amphibien und den vielen Pflanzen in Haus und Garten, aber auch zu den Zwergmäusen im Zoo, machten ihn zum Spezialisten für diese Tiere, über die er in unzähligen Radiosendungen berichtete.

Die Arbeit im Zoo führte ihn dann zu den grösseren, auch exotischeren Tieren. Seine Neugier für all die Besonderheiten dieser Tiere halfen ihm, ein riesiges Wissen über die Tiere im Zoo aufzubauen. Keiner, der im Zoo anrief und eine zoologische Frage hatte, wurde abgewiesen. Fotos von gefundenen Schlangen, Spinnen und Käfern wurden ihm zugeschickt und bestimmt, Tausenden konnte er eine Antwort geben.

Es gehört zu den Hauptaufgaben des Zoos, die Bevölkerung für die Tiere zu begeistern. Seine Tiergeschichten, die er zunehmend auch über die Medien in unsere Gesellschaft hinaustrug, sind erfüllt von spannenden Erlebnissen mit seinen Schützlingen.

Viele Zuchterfolge im Zoo hat er injiziert, die entsprechenden Tiere aus anderen Zoos nach Zürich und zur Zucht gebracht. Die Zooanlagen des letzten Vierteljahrhunderts hat er entscheidend mitgeprägt. In der Geschäftsleitung des Zoos war er das zoologische Gewissen, für ihn stand das Tier immer im Fokus, im Mittelpunkt, alles andere hatte sich einer optimalen Tierhaltung unterzuordnen.

Wenn Robert Zingg jetzt in Pension geht, verliert der Zoo seinen wichtigsten Zoologen und einen liebenswürdigen Mitarbeiter: Wer ihn kennt, weiss, dass dies nach 26 Jahren Zooarbeit nicht das Ende seines Interesses für den Zoo und seine Tiere, die Tier- und Pflanzenwelt allgemein, darstellt. Wir sind gespannt, was er als nächstes in diesem Umfeld aufgreift. Als Zoodirektor bin ich sehr dankbar, dass ich in dieser Zeit so erfolgreich mit ihm zusammenarbeiten durfte und auch unsere Institution ist ihm zu grossem Dank verpflichtet.

An seinem letzten Medien-Apéro geht Robert Zingg nochmals einigen wichtigen Stationen seiner Zeit nach, mit prägenden Geschichten.

Dr. Alex Rübel