• Galapagos-Riesenschildkröten im Zoo Zürich.
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Galapagos-Riesenschildkröte

Chelonoidis nigra porteri und Chelonoidis nigra vandenburghi

Galapagos- und Aldabra-Riesenschildkröten sind am einfachsten durch das Vorhandensein oder Fehlen eines kleinen Nackenschildes zu unterscheiden. Die Aldabra-Riesenschildkröte besitzt das Schild, der Galapagos-Riesenschildkröte dagegen fehlt es.

VerwandtschaftHalsbergerschildkröten, Landschildkröten, Galapagos-Riesenschildkröte (15 Unterarten, davon 4 verschwunden oder ausgerottet)
LebensraumVulkangebiete mit Dornbüschen und Kakteen, Laubwälder mit dichtem Unterwuchs
Lebensweisetagaktiv, in grossen Herden, Wanderungen zu den Eiablageplätzen
FutterGräser, Kräuter, Blätter, Kletterpflanzen, Büsche, Beeren, Flechten, Kakteen
Gewichtbis 290 kg, frisch geschlüpfte Jungtiere 60 g
PanzerlängeWeibchen bis 80 cm, Männchen bis 134 cm
Gelege4 bis 17 hartschalige Eier, im Boden vergraben
Inkubationszeit100 bis 200 Tage
Lebenserwartungin der Regel 50 bis 80 Jahre, Höchstalter 176 Jahre
NutzungFleisch
Aktueller Bestandauf den Galapagosinseln 20'000 Tiere (in 11 Unterarten), 65 Tiere in 16 europäischen Zoos (Stand 2014), dazu noch einige Tiere in Privatbesitz
Im Zoo Zürich seit1946 (Zuchtweibchen Nigrita), 1962 (Zuchtmännchen Jumbo), international koordinierte Zucht (ESB), Zuchtleitung durch Zoo Zürich

Verbreitung

Verbreitungskarte Galapagos-Riesenschildkröte

Riesenschildkröten auf kleinen Inseln?

Die Frage, wieso es ausgerechnet auf dem kleinen Galapagosarchipel und den Seychellen im Indischen Ozean die grössten Landschildkröten der Erde gibt, ist nicht geklärt. Einerseits gibt es die Vermutung, dass die Besiedlung durch kleinere Schildkrötenarten vom umliegenden Festland (Afrika, Südamerika) ausgeht. Die Tiere könnten auf Treibgut wie schwimmenden Baumwurzeln auf verschiedene kleine Inseln angeschwemmt worden sein. Im Verlauf der Evolution haben sie sich dort zu Riesenformen entwickelt. Für diese Theorie spricht, dass die Köhlerschildkröten Südamerikas mit den Riesenschildkröten auf den Galapagosinseln eng verwandt sind. Eine andere Ansicht ist, dass es sich bei den Aldabra- und Galapagos-Riesenschildkröten um die letzten Überlebenden einer einst weltumspannenden Artengruppe handelt. Die heutigen Riesenschildkröten wären in dieser Theorie nur Zwergformen einer Schildkrötengruppe mit einst gigantisch grossen Tieren.

Zucht auf Galapagos und im Zoo Zürich

Ausserhalb der Zuchtstationen auf den Galapagosinseln gibt es weltweit nur sehr wenige Zuchterfolge von Galapagos-Riesenschildkröten. Dank der langjährigen Erfahrung und der zahlreichen Forschungsprojekte auf den Galapagosinseln und in Zürich gilt der Zoo Zürich inzwischen als ein international gefragtes Kompetenzzentrum in der Haltung und Zucht dieser Landschildkröten. Von 1989 bis 2015 sind 82 Riesenschildkröten im Zoo Zürich geschlüpft. Der Schweizer Sitz vom Verein Freunde der Galapagosinseln befindet sich im Zoo Zürich.

Tierstimme

Paten

W. + J. Paniz, Feldmeilen
S. Baumgartner, Abu Dhabi
V. Henkels, Meilen
M. Zweifel, Illnau
M. Gomringer, Zürich
E. M. Bär, Zürich
Familie S.-A. + A.-E. Scotoni, Erlenbach
F. + R. Hofmann, Lachen
AnDerBar, Kreuzlingen
Familie Rieder, Langwiesen
R. Trinkler, Uster
M. Scheurenbrand, Zürich
Familie Rauh, Wetzikon
On AG
Ch. + S. Schriber, Zürich