• Junge Galapagos-Riesenschildkröte im Zoo Zürich.
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16.05.18

Medien-Apéro Mai: 101 junge Riesenschildkröten

Ende April ist im Zoo Zürich die 101. Galapagos-Riesenschildkröte geschlüpft.

Eine Zeitlang hiess es «nicht ganz hundert», nun sind es «mehr als hundert»: Zwischen Anfang Februar und Ende April sind im Zoo Zürich neun Galapagos-Riesenschildkröten geschlüpft, darunter das 100. und das 101. Jungtier. Eltern aller dieser Jungtiere sind Nigrita und Jumbo.

Nigrita kam 1946 nach Zürich. Ihr damaliges Alter wurde auf etwa zehn Jahre geschätzt. Jumbo ist seit 1962 in Zürich. Er kam im Anschluss an eine Galapagos-Expedition des Bronx Zoo in New York hierher. Sein Alter wurde damals mit «juvenil» angegeben. Setzt man hierfür etwa 5 Jahre ein, so ist Jumbo heute etwa 61 Jahre alt.

Mit ihren rund 82 Jahren gehört Nigrita keineswegs zum «alten Eisen». 2006 etwa starben zwei Riesenschildkröten mit historischer Vergangenheit: Harriet starb 176-jährig. Sie soll Charles Darwin begegnet sein, der anno 1835 die Galapagos-Inseln besuchte und dort entscheidende Mosaiksteine für seine Evolutionstheorie fand. Mindestens 150 oder gar 256 Jahre alt soll die in Kalkutta verstorben Aldabra-Riesenschildkröte Adwaita geworden sein. Und die aus Madagaskar stammende Strahlenschildkröte Tu’i Malila soll von 1777 bis 1965 gelebt und somit ein Alter von 188 Jahren erreicht haben.

Birnenförmige Eigrube

Erste Eiablagen von Nigrita wurden 1980 in der Tierkartei festgehalten. Vor 29 Jahren, im Mai 1989, schlüpften dann die ersten beiden Jungtiere aus im Inkubator eingelegten Eiern. Beide Jungtiere wurden nur etwas über ein Jahr alt. Das eine starb an einer Knochenstoffwechselstörung, das andere an einer Lungenentzündung.

Im Schildkrötenhaus ist ein Bereich als Eiablagestelle mit einem speziellen Substrat ausgestattet. Hier gräbt Nigrita mit den Hinterbeinen eine Grube aus, die eine birnenförmige Form aufweist. In diese Grube lässt sie anschliessend ihre Eier fallen. Ist das Gelege vollständig – das können 4 bis 17 Eier sein – benetzt sie die Eier mit «Wasser» aus der Kloake und schüttet die Eigrube wieder zu. Dabei verwischt sie die Spuren so sorgfältig, dass der Eiablageplatz nicht mehr ersichtlich ist.

Um Verluste beim Ausgraben der Eier zu minimieren, überwacht der Zoo den Eiablageplatz während der Zeit der Eiablage (etwa zwischen Oktober und März) mit einer Kamera. In dieser Zeit kann Nigrita bis zu 3 Gelege produzieren; im Winter 2013/2014 beispielsweise legte sie insgesamt 24 Eier. Die Tierpfleger graben die Eier aus und legen sie im Inkubator ein. Die Eier sind fast ganz rund und haben einen Durchmesser von etwa 45 bis 65 Millimetern. Zum Vergleich: der Durchmesser eines Tennisballs liegt zwischen 65 und 68 Millimetern. Das Gewicht beträgt 100 bis 160 Gramm. Je nach Inkubationstemperatur dauert die Entwicklung etwa 110 bis 160 Tage. Bei höherer Temperatur – und damit kürzerer Inkubationszeit – entstehen tendenziell mehr Jungtiere weiblichen Geschlechts.

Nigrita hat bis anhin weit mehr Eier abgelegt, als die 101, aus denen Jungtiere geschlüpft sind. Die Gelegegrössen variierten, nicht alle abgelegten Eier waren befruchtet, Jungtiere starben vor dem Schlupf ab oder Eier wurden bei der Ablage oder beim Ausgraben beschädigt. So war die Schlupfrate über die Jahre ganz unterschiedlich: 1989: 2 | 1992: 1 | 1993: 3 | 1995: 19 | 1996: 3 | 1999: 1 | 2001: 7 | 2003: 10 | 2004: 3 | 2008: 11 | 2010: 1 | 2011: 1 | 2013: 3 | 2014: 16 | 2015: 1 | 2016: 10 | 2018: 9. Äusserst erfolgreiche Jahre waren 1995 und 2014 mit dem Schlupf von 19 respektive 16 Jungtieren.

Der Zoo ernährt die jungen Schildkröten mit einer «mageren» Kost aus Heu, trockenen Blättern und Kräutern, damit sie nicht zu schnell wachsen und keine Probleme im Skelett- und Panzerwachstum entstehen. Die Schildkröten sind äusserst effizient in der Verwertung ihrer Nahrung. Selbst mit dieser Diät wachsen sie immer noch schneller als die Jungtiere auf den Galapagos-Inseln. Die Geschlechtsreife erreichen die Tiere mit etwa 20 bis 30 Jahren. Die Männchen werden grösser als die Weibchen. So wiegt Jumbo zum Beispiel bis zu 220 Kilogramm, während es Nigrita «nur» auf 92 Kilogramm bringt.

Einziger Zoo mit Zuchterfolg

Der Zoo Zürich ist bisher die einzige europäische zoologische Institution, die Galapagos-Riesenschildkröten züchten konnte. Da bedeutet das 100. geschlüpfte Jungtier schon einen besonderen Erfolg. In Zürich geschlüpfte Jungtiere leben über Europa verteilt in verschiedenen Institutionen. Der Bestand in Zürich umfasst aktuell 3 erwachsene Tiere – das Zuchtpaar und ein vor zwei Jahren von einem privaten Halter übernommenes Weibchen – sowie 19 in den Jahren 2013 bis 2018 geschlüpfte Jungtiere.

Nigrita und Jumbo sind im «besten Alter», sodass wir weiterhin auf Nachwuchs hoffen. Eine Herausforderung bleibt dennoch: Der Zoo Zürich hat neben den Galapagos- auch noch Aldabra-Riesenschildkröten im Bestand, untergebracht im Masoala Regenwald. Eine Nachzucht dieser Art ist uns bisher noch nicht geglückt.

Bilder unter Quellenangabe zur redaktionellen Berichterstattung über den Zoo Zürich freigegeben.

Galapagos-Riesenschildkröte im Zoo Zürich.
Junge Galapagos-Riesenschildkröte beim Schlüpfen.
Copyright: Zoo Zürich, Robert Zingg
Galapagos-Riesenschildkröte im Zoo Zürich.
Junge Galapagos-Riesenschildkröte Nr. 100.
Copyright: Zoo Zürich, Robert Zingg
Galapagos-Riesenschildkröten im Zoo Zürich.
Im Zoo Zürich sind seit 1989 insgesamt 101 Galapagos-Riesenschildkröten geschlüpft.
Copyright: Zoo Zürich, Robert Zingg
Galapagos-Riesenschildkröten im Zoo Zürich.
Bis sie etwas grösser sind, befinden sich die Jungtiere in einem eigenen geschützten Bereich.
Copyright: Zoo Zürich, Robert Zingg
Galapagos-Riesenschildkröte Nigrita im Zoo Zürich.
Die 101-fache Mutter Nigrita.
Copyright: Zoo Zürich, Robert Zingg
Galapagos-Riesenschildkröte Jumbo im Zoo Zürich.
Der 101-fache Vater Jumbo.
Copyright: Zoo Zürich, Robert Zingg
Galapagos-Riesenschildkröten im Zoo Zürich.
Die Jungen Galapagos-Riesenschildkröten Nr. 100 (l.) und Nr. 101.
Copyright: Zoo Zürich, Robert Zingg
Junge Galapagos-Riesenschildkröte im Zoo Zürich.
Die junge Galapagos-Riesenschildkröte Nr. 100.
Copyright: Zoo Zürich, Robert Zingg
Galapagos-Riesenschildkröten im Zoo Zürich.
Die 101-fachen Eltern Nigrita (vorne) und Jumbo.
Copyright: Zoo Zürich, Robert Zingg

Video unter Quellenangabe zur redaktionellen Berichterstattung über die Galapagos-Riesenschildkröten des Zoo Zürich freigegeben.

Schlupf einer Galapagos-Riesenschildkröte im Zeitraffer. Video: Zoo Zürich, Nicole Schnyder

Audio unter Quellenangabe zur redaktionellen Berichterstattung über die Galapagos-Riesenschildkröten des Zoo Zürich freigegeben.

Der Verein Freunde der Galapagos Inseln Schweiz setzt sich für den Schutz und die Erhaltung des empfindlichen und bedrohten Ökosystems der Galapagos Inseln ein.

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